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役に立つ心理学コラム「心理学の科学としての精度」

心理学の科学としての精度

最近、科学の精度ということについて考えました。

例えば、数学は科学的精度が高い。なぜなら数学は、公理と言う自明な前提から導き出されるものだからです。

公理とはたとえば;

* 2つの点が与えられたとき、その2点を通るような直線を引くことができる。
* a=b なら、a+c = b+cである。

というような否定しようのない前提です。

こうした公理に矛盾しないようにできているのが数学の理論です。
だから、数学的事実は、非常に精度が高いと言っていいでしょう。

その数学を適用し自然の法則を探求するのが物理学です。
あらゆる事象を数学的に予測し、その予測が実験結果と矛盾がなければ、それは物理学の理論となります。

物理学はかなり科学的精度が高いと言えるでしょう。しかし、物理学の理論はすべて「真実」の近似なのです。
例えば、かつてはニュートン力学で予測できたものが、実験精度が上がるにつれ矛盾が出てきて、相対性理論や量子力学が生まれてはじめて制度のよい予測ができ、現在の実験結果と矛盾しないようになりました。ただし、これも近似値なのです。

さらに実験精度が上がったら、新たな理論が必要になるでしょう。

物理学的真実は、事実ではなく近似なのです。いつ新しい理論にとってかわられるかわからないのです。

したがって、科学的精度と言う観点からは、物理学は数学にかないません。しかし、だからといって数学が物理学より優れているというわけではありません。単に研究対象が異なるので、科学的精度も異なるというだけなのです。

さて、心理学ですが、どんなに「科学的」に研究しても、例えば物理学に比べて精度は相当低くなります。それは研究対象が「心」という抽象的なものであって、きちんと測定できないものを対象としているからです。

例えば、「痛い」という感覚を見てみましょう。

私が机の角に左足の小指をぶつけたときの痛さと、あなたが、スマホに夢中になって駅の柱におでこをぶつけたときの痛さとどっちが痛いのかなんてことは、「客観的に」測ることはできないのです。

ですから、研究結果の科学的精度は相当低くなります。しかし、およその傾向はみることができるでしょう。

繰り返しになりますが、科学的精度が低いからと言って、その学問が劣っているというものではありません。心理学は物理学よりはるかに科学的精度は劣りますが、物理学ではうかがいしれない心と言うものを探求することのできる学問です。

ただ、心理学に携わる人たちは、この「精度の低さ」を常に頭に入れておくべきでしょう。例えば、心理テストの結果を絶対視して、きちんと話を聞かずにクライアントを診断したり心理的傾向をジャッジしたりすることは、とてもまずいことなのです。それは、「科学的」態度ではありません。心理学と言う必然的に科学的精度の低くならざるを得ない学問をよりどころになんらかの判断をするのであれば、多角的に「今起こっていること」を判断しなければなりません。心理テストの結果だけではなく、面談し、観察し、そのうえで判断するけれども、あらたな事象が出てきたら、その判断を修正するという柔軟な姿勢も必要でしょう

心理学に、「これが究極の理論だ」なんてことはあり得ないのです。物理学と同様、あらゆる理論は「近似」です。そして、心理学の「近似」は、物理学などに比べるとかなり粗い物にならざるを得ないのです。

あらゆる学問に言えることではありますが、「絶対」はありません。心理学においては、特に「絶対はない」ということを意識していかなければならないのではないかと考えています。


(本稿は、カウンセラー'sブログより抜粋したものです)

向後善之(ハートコンシェルジュ・カウンセラー)

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